Retour des Pays Baltes

mardi 16 juillet 2019
par  Claude
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Le 4 juin dernier, nous étions 34 à nous envoler pour un tour des capitales baltes : Vilnius capitale de la Lituanie, Riga capitale de la Lettonie, Tallinn capitale de l’Estonie et enfin Helsinki capitale de la Finlande.

Fondée en 1320, Vilnius conserve dans son centre historique, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, de nombreux monuments de son riche passé en particulier baroques. Visite de l’église baroque St Pierre et St Paul puis balade au cimetière paysager d’Antakalnis ou reposent les corps de plus de 300 soldats de Napoléon.

Ensuite direction le centre historique avec la Cathédrale, le palais présidentiel, l’université et promenade dans les ruelles du quartier de l’université : rue des littéraires avec une visite du centre de l’ambre.

Puis direction Trakai, son château de l’ile en briques rouge (résidence des Grands Ducs au moyen âge) et son musée ethnographique des Karaîtes.
Trakai fut capitale de la Lituanie au moyen âge.

En fin de journée, un dîner « folklorique » nous attendait à Vilnius.

Le lendemain, départ pour Kaunas son château, la place du gouvernement son étonnant hôtel de ville, la maison Perkunas de style gothique.
Kaunas fut capitale de la Lituanie pendant l’entre deux guerre, Vilnius étant alors polonaise.

Route vers Klaipéda ou nous avons déjeuné de plats typiques puis embarquement sur le ferry pour Smyltuné et la presqu’île de Neringa (ou isthme de Courlande) , la presqu’île, longue bande de terre étroite entre la mer Baltique et la lagune exprime le calme et la quiétude. Au cours du trajet jusqu’à Nida, nous nous sommes arrêtés pour une surprenante balade au « Raganu Kalnas » (ou Colline de la Sorcière"), puis nous avons filé jusqu’à la Dune de Parnidis (frontière avec l’enclave de Kaliningrad territoire russe) pour y découvrir une statue de Jean Paul Sartre et un étrange cadran solaire.

Le lendemain, balade dans le centre historique de Klaipéda seul port de la Lituanie. Klaipeda, autrefois Memel ville de Prusse orientale appartenant à l’Allemagne jusquà la fin de la seconde guerre mondiale ; l’ancienne Prusse orientale ayant été partagée entre la Pologne, la Russie et la Lituanie.

Ensuite route pour Siauliai et la curieuse Colline des Croix symbole de la résistance aux différents oppresseurs du peuple lituanien.

Route pour le Palais de Rundale en Lettonie et visite, ensuite Jelgava ancienne capitale du duché de Courlande : aperçu de son université (ancien palais des ducs) et de l’église orthodoxe.

Arrivée à Riga capitale de la Lettonie.

Balade piétonnière dans Riga commençant par le marché central installé dans cinq pavillons dont la destination première était d’être des hangars à Zeppelins ; continuation vers le centre historique chargé de monuments (cathédrale luthérienne, palais présidentiel,etc...), l’après midi balade dans le quartier art nouveau classé par l’UNESCO ; puis départ pour Jurmala station balnéaire et ses maisons en bois, la température estivale y était (33°) , par contre l’eau à 13° ne nous a pas inciter à faire un plongeon.

Le lendemain, départ pour la vallée de la Gauja : Sigulda et Turaida. Dans un cadre agréable et par un très beau temps, promenade autour du vieux château de Sigulda puis découverte du château médiéval de Turaida et le jardin des sculptures ; après le déjeuner, nous avons été reçu dans une ferme (scierie) « modèle ». En cours de route arrêt à Valmiera : visite d’une brasserie et séance de dégustation de bière.

Notre car étant tombé en panne à Sigulda, c’est avec retard que nous avons pris la route en direction de Tallinn ou nous sommes arrivés vers 22 heures.

Tour de Tallinn en car avec arrêt au parc de Kadriorg et son palais baroque résidence d’été des Tsars, et le jouxtant, le palais de Weizenberg actuel palais présidentiel.

Ensuite, visite du musée ethnographique de plein air (reconstitution de maisons typiques estoniennes).

Après le déjeuner, découverte de la vieille ville médiévale de Tallinn : « All Linn » ou ville basse,quartier des commerçants, artisans et quartier populaire (hôtel de ville, la plus vieille pharmacie du monde, la maison de la guilde des commerçants etc...) et « Toompea » ou ville haute et siège du gouvernement et des « élites »(palais du parlement, cathédrales orthodoxe et luthérienne etc...).


La journée s’est terminée par un dîner « médiéval ».

Le lendemain, lever matinal : départ pour la traversée du golfe de Finlande en ferry direction Helsinki capitale de la Finlande.

Ville ouverte sur la mer, Helsinki et son archipel offre un cadre de vie agréable. La ville présente différents styles architecturaux tout en harmonie du classicisme au contemporain.

Nous avons repris un bateau pour nous rendre sur l’ile de Suomenlinna et son fort militaire (l’île est classée au patrimoine de l’UNESCO).

L’après midi a été consacré à la découverte de la ville et de certains de ses monuments qu’ils soient anciens, récents ou contemporains : la curieuse chapelle Kampin (chapelle du silence) , le palais du parlement, la cité de la musique, la bibliothèque, la gare centrale, les cathédrales luthérienne et orthodoxe.

En fin de journée, retour sur Tallinn par le ferry pour un dernier dîner et une dernière nuit.

Le lendemain matin, dernière balade dans les rues de Tallinn avant de nous rendre à l’aéroport et s’envoler pour Paris et le retour en Vendée.

Ce voyage, court mais enrichissant s’est déroulé dans une ambiance conviviale et chaleureuse et nous a donné une première impression sur ces pays et l’envie d’y retourner afin d’approfondir nos connaissances.