Notre sortie aux Iles Charentaises

mercredi 8 avril 2015
par  Charles
popularité : 30%

Regardez quelques photos de cette journée

en cliquant sur :
http://www.anrvendee.fr/IMG/html/imgcol_aix

  • *********************************************************************************************

La météo de ce 23 juin 2015 annonce du beau temps.

A 6h45’, au point de départ de la Roche sur Yon, le cariste est ponctuel et personne ne manque à l’appel. Chacun s’installe dans le car.
Mais…une rumeur monte et s’amplifie : ne doit-on pas s’arrêter à Longèves, pour récupérer six autres collègues, mais où vont-ils s’assoire ?
Surpris mais très réactif, le chauffeur nous ramène au dépôt pour réclamer un véhicule plus grand, nous invite à changer de car, file récupérer le reste de la troupe au point convenu, et enfin se dirige vers notre rendez-vous au Port des barques !

Nous arrivons au parking avec ‘un léger retard’, accueillis par Christophe notre guide, mais suffisamment tôt, pour partager la brioche et le café prévus par nos organisateurs.

Notre première visite est programmée à l’île Madame. Elle s’atteint par la ‘Passe aux bœufs’. Sauf que la marée descendante n’a pas tout à fait dégagé la levée naturelle de 900 mètres de long, constituée de cailloux et de sable, qui va nous permettre d’y aller en car.

L’île Madame est la plus petite des îles charentaises. Ses 75 ha sont recouverts de prairies entourées de bosquets où paissent des moutons. Ses falaises sont constituées d’huîtres fossiles datant de l’époque des dinosaures. L’île est très prisée par les pêcheurs qui y installent leurs carrelets. A quelques encablures en mer, on aperçoit l’île plate, banc de sable qui émerge à peine de l’eau, avec sa balise prévue pour les imprudents.
A l’origine, l’île était une propriété privée des familles Rohan Soubise. Elle doit son nom à Madame Anne de ROHAN , née CHABAU, favorite du Roi.

Au XVIIe siècle, Le Roi Louis XIV, aidé de Vauban, décida de créer un arsenal militaire à Rochefort. Pour le protéger, plusieurs forts furent programmés aux endroits stratégiques de la région, de part et d’autre de la Charente.

Un des forts fut construit à l’île Madame en 1705 par l’ingénieur Rousselot. Il était prévu pour recevoir une garnison de 250 hommes. L’île devint alors propriété de l’armée .
En 1794, pendant la révolution, 900 prêtres réfractaires furent internés à Fouras et dans l’île dans des conditions inhumaines, avant leur déportation : 600 y sont morts . et certains ont été enterrés sur l’île sous une croix de galets, qui grossit chaque année, lors d’un pèlerinage annuel en leur mémoire.

Puis nous revenons au port des barques qui domine l’embouchure de la Charente.
C’est de cet endroit que Lafayette est parti avec l’Hermione pour l’Amérique, le 14 mars 1780.
C’est aussi de cet endroit que nous embarquons pour l’île d’Aix, non sans faire le tour du célèbre fort Boyard, propriété du département, très utilisé par la télévision.

Il fait beau et la mer est calme. A gauche, nous apercevons l’île d’Oléron, à droite Fouras.
Fouras avec son fort carré, sa plage et sa pointe, dite de la fumée. Nous longeons également le fort ‘ENET’, construit en pleine mer, en 1810, sur ordre de Napoléon. Il est devenu depuis, une propriété privée.

Aix est une île protégée de remparts, classée site naturel remarquable.
A travers les rues fleuries, notre guide nous emmène déjeuner au ‘Pressoir’. Ce restaurant n’est pas très grand, mais il est probablement le seul à pouvoir servir une centaine de personnes, de poissons frais, grillés au feu de bois ! dans un temps aussi limité, afin qu’il nous en reste un peu pour visiter l’île !

Lorsque je revoie le cuisinier devant ses bûches et ses braises incandescentes, entrain de griller ses poissons, le visage cramoisi par l’intense chaleur, et le personnel courant de tous côtés, pour servir les clients à une cadence à peine soutenable, qui de nous aurait fait mieux ? Personne dans ces conditions !


Je dis simplement à chacun de nos serviteurs : Merci pour votre prouesse, c’était très bon.

Puis nous sommes repartis à la découverte de cette île en forme de croissant, qui est la plus petite commune de Charente maritime par sa superficie, avec 3 Km de long et 600m de large. Fort Boyard lui est rattaché. Actuellement en hiver, elle compte à peine 100 habitants, même si 220 sont inscrits sur les listes électorales.
En revanche, en 1808, sous Napoléon, 4000 soldats y séjournaient pour assurer la protection des bateaux armés, venant de Rochefort.
Aix possède aussi un musée africain unique, car il demeure inchangé depuis sa création.
Napoléon s’y est fait construire une belle demeure terminée en 1815 qu’il a habitée à peine un an. Depuis elle est devenue un ‘musée’. A l’époque, il y avait encore 200 gardes mobiles sur l’île et l’armée y séjourna jusqu’en 1920. Le Fort ‘LIEDO’, commandé également par Napoléon, ne fut achevé qu’après sa mort, en 1834. Il sert maintenant aux colonies de vacances, et de très belles expositions y sont présentées.

Après le départ des armées : de 1925 à 1958, l’île désertée doit sa renaissance au Baron Gourgaud et à son épouse née Gebhard, qui investirent dans un hôtel de luxe et y attirèrent leurs amis américains. Pour pérenniser leur oeuvre, ils créèrent une association chargée de poursuivre la dynamique.
Simenon a également séjourné dans une maison face au parc.
Notre guide Christophe nous a parlé également du Sémaphore dont la mairie projette de le réhabiliter, de l’ancienne poudrière, de l’église cistercienne St Martin et sa crypte du 11ème siècle, rattachée en 1067 aux Seigneurs de Châtelaillon qui dépendaient de l’abbaye de Cluny……

Mais le bateau n’attend pas, ni le car non plus !. Chacun est rentré chez soi, la tête pleine de souvenir et gavé de soleil.

  • ***********************************************************


Merci à Claude et Thérèse
.

(PS : le commentaire est d’Odette Gabard et les photos de cette page sont de Nicky Argano , légèrement modifiées pour les besoins de mise en page)


Navigation

Agenda

<<

2018

 

<<

Août

 

Aujourd'hui

LuMaMeJeVeSaDi
303112345
6789101112
13141516171819
20212223242526
272829303112
Aucun évènement à venir les 36 prochains mois